From: Nasa/Goddard Space Flight Center via EurekAlert!
Published July 14, 2016 06:39 AM

Ojos de la NASA: Primeros espejos de nanotubos de carbono para el telescopio CubeSat

Un telescopio ligero que un equipo de científicos e ingenieros de la NASA está desarrollando específicamente para investigaciones científicas del telescopio CubeSat, podría llegar a ser el primero en llevar a un espejo hecho de nanotubos de carbono en una resina epoxi.

Dirigido por Theodor Kostiuk, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, el equipo de investigación está desarrollando tecnología dirigida a dar a la comunidad científica un telescopio compacto, reproducible y relativamente barato que se ajuste fácilmente en el interior de un CubeSat; los cubos del CubeSat individuales miden cuatro pulgadas de lado.

Pequeños satélites, incluyendo el CubeSat, están jugando un papel cada vez más importante en la exploración, la puesta a prueba de la tecnología, la investigación científica y las investigaciones educativas en la NASA. Estos satélites en miniatura proporcionan una plataforma de bajo costo para misiones de la NASA, incluyendo la exploración espacial planetaria, la observación de la Tierra, ciencia fundamental de la Tierra y el espacio y el desarrollo de instrumentos científicos precursores, como las comunicaciones por láser de última generación, las comunicaciones por satélite a satélite y la capacidad de movimiento autónomo. También permiten un medio barato para involucrar a los estudiantes en todas las fases de desarrollo de satélites, operación y explotación a través del mundo real, la experiencia práctica de investigación y el desarrollo sobre las oportunidades de lanzamiento de viajes compartidos financiados por la NASA.

En virtud de este particular esfuerzo en investigación y desarrollo, el equipo de Kostiuk busca desarrollar un telescopio CubeSat que sería sensible a la luz ultravioleta, a la luz visible y a las bandas de longitud de onda infrarrojas. Se estaría equipando con espectrómetros no comerciales y reproductores de imágenes y sería ideal como una "herramienta de exploración que podría conducir a misiones más grandes", explicó Kostiuk. "Estamos tratando de explotar los componentes disponibles en el mercado."

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Crédito de la imagen:  NASA/W. Hrybyk

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