From: British Antarctic Survey
Published July 20, 2016 06:18 AM

La retirada de los glaciares vinculados al calentamiento oceánico

Un nuevo estudio ha descubierto por primera vez que el calentamiento del océano es la causa principal de retroceso de los glaciares en la Península Antártica. La península es uno de los mayores contribuyentes actuales a la elevación del nivel del mar y este nuevo hallazgo permitirá a los investigadores el hacer mejores predicciones de pérdida de hielo de esta región.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Swansea y el British Antarctic Survey, se publica en la revista Science de la semana pasada (15 de julio). El estudio reporta que los glaciares que fluyen hacia la costa en el lado occidental de la Península muestran una correlación espacial distinta con los patrones de temperatura del océano, con los del sur rápidamente en retirada, pero los del norte mostrando pocos cambios. Alrededor del 90% de los 674 glaciares en esta región se han retirado desde que los registros comenzaron en la década de 1940.

El Dr. Alison Cook, quien dirigió el estudio en la Universidad de Swansea, dice:

"Los científicos saben que el calentamiento del océano está afectando a grandes glaciares en otras partes del continente, pero pensamos que las temperaturas atmosféricas eran la causa principal de todos los cambios de los glaciares en la Península. Ahora sabemos que no es el caso.

"Los numerosos glaciares en la Península Antártica dan una idea clave en cuanto a cómo los factores ambientales controlan el comportamiento de hielo en una escala amplia. Casi todos los glaciares en el extremo oeste acaban en el mar y hemos sido capaces de monitorear los cambios en sus frentes de hielo utilizando imágenes que se remontan a la década de 1940. Los Glaciares aquí son extremadamente diversos y sin embargo, los cambios en sus posiciones frontales mostraron un fuerte patrón regional.

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Crédito de la imagen BAS.

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