From: Ali Audi, SciDevNet
Published August 8, 2016 07:04 AM

Proyecto de Abu Dabi utiliza arena para almacenar energía solar

Los investigadores en Abu Dabi están probando un dispositivo experimental que puede almacenar la energía solar en la arena para mejorar la eficiencia de las plantas de energía y proporcionar energía por la noche. La tecnología, desarrollada en el Instituto Masdar de Ciencia y Tecnología, utiliza la gravedad para drenar la arena de una cuenca más alta a una más baja y calentar los granos de arena con energía solar durante la transición. En la cuenca baja, la energía se puede almacenar y se retira a bajo costo para proporcionar energía extra si es necesario, por ejemplo, durante las horas pico y por la noche. "Dos modelos piloto del sistema han sido probados en un esfuerzo por demostrar su eficacia y aplicabilidad a gran escala en grandes proyectos", dice Nicolas Calvet, profesor asistente en el departamento del Instituto Masdar de la ingeniería mecánica.

El siguiente paso es poner a prueba un modelo más sofisticado en la preparación para su comercialización comercial, dice Calvel. Estas pruebas implican la investigación de la estabilidad térmica de la arena y su capacidad de absorción de calor específico. Los resultados mostraron una capacidad de almacenamiento de energía térmica de hasta 800-1000 grados Celsius.

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Imagen: Arenas del desierto de los Emiratos Árabes Unidos que pueden ser consideradas como almacén de energá térmica. Crédito:  UAEinteract 

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