From: Massachusetts Institute of Technology via ScienceDaily
Published September 14, 2016 07:55 AM

El aumento de la acidificación del océano se debe a las actividades humanas, dicen los científicos

Los oceanógrafos del MIT y del Instituto Woods Hole Oceanographic informan que el noreste del Océano Pacífico ha absorbido una cantidad cada vez mayor de dióxido de carbono antropogénico en la última década, a un ritmo que refleja el aumento de las emisiones de dióxido de carbono inyectado en la atmósfera.

Los científicos, dirigidos por el estudiante graduado Sophie Chu, en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, encontraron que la mayor parte del carbono antropogénico (carbono derivadas de la actividad humana) en el noreste del Pacífico ha persistido en las capas superiores, cambiando la química del océano como resultado. En los últimos 10 años, el pH promedio de la región se ha reducido en 0.002 unidades de pH por año, lo que lleva a las aguas más ácidas. El aumento de la absorción del dióxido de carbono también ha disminuido la disponibilidad de aragonita - un mineral esencial para muchas especies de conchas marinas.

En general, los investigadores encontraron que el Pacífico noroeste tiene una capacidad similar para almacenar carbono, en comparación con el resto del Pacífico. Sin embargo, esta capacidad de carbono es significativamente menor que en latitudes similares en el Atlántico.

"El océano ha sido el único disipador para las emisiones antropogénicas desde la revolución industrial", dice Chu. "En este momento, almacena aproximadamente 1/4 a 1/3 de las emisiones antropogénicas de la atmósfera. Estamos esperando en algún momento el almacenamiento se ralentizará. Cuando lo haga, más dióxido de carbono permanecerá en la atmósfera, lo que significa más calentamiento. Por lo que es muy importante que sigamos de cerca este fenómeno ".

Chu y sus colegas han publicado sus resultados en el Journal of Geophysical Research: Océanos.

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Crédito de la imagen: ARM.gov 

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