From: Steve Williams, Care2
Published September 15, 2016 06:03 AM

Contaminación del aire: Una industria multimillonaria

El Banco Mundial ha publicado un nuevo informe que destaca el hecho de que la contaminación atmosférica les cuesta a los gobiernos de todo el mundo miles de millones cada año y se encuentra entre las principales causas de muerte en todo el mundo.

Las estimaciones, extraídas de una serie de fuentes, incluyendo los datos más recientes de la Organización Mundial de la Salud compilados en 2013, pueden por primera vez, comenzar a examinar el coste global del bienestar debido a la contaminación atmosférica.

En concreto, los investigadores estudiaron la cantidad de dinero que los gobiernos del mundo deben gastar en emergencias de salud, enfermedades a largo plazo y las condiciones crónicas causadas por la contaminación del aire. También se tomaron en cuenta las pérdidas de trabajo y subsidios por desempleo.

El informe concluye que, en términos de la economía, la carga es muy alta.

Para estar seguros, algunos países salen de este análisis relativamente bien. Por ejemplo, Islandia sólo pierde $ 3 millones de su producto interno bruto en la contaminación del aire. Teniendo en cuenta que el país tiene una población relativamente pequeña y un ligero perfil industrial,  el gasto probablemente no es tan sorprendente, sin embargo.

Otros países, como Liberia, funcionaron relativamente bien a pesar de sus bajos niveles de desarrollo económico. Varios países africanos también tienen costos generales de la contaminación del aire bajos. A pesar de las poblaciones de mediano a grande, la infraestructura es comparativamente de baja densidad en lugares como Malawi y Zimbabue, así que quizás esto no es de extrañar que así sea.

Es cuando llegamos al rápido desarrollo y naciones "desarrolladas" que los costes realmente comienzan a acumularse. Por ejemplo, los Estados Unidos se estima que pierden $ 45 mil millones cada año debido a la contaminación del aire, mientras que el Reino Unido pierde $ 7.6 mil millones al año. Alemania gasta $ 18 mil millones, aunque será interesante ver cómo la estrategia de energía renovable del país podría alterar esa cifra en los próximos años.

China, una de las naciones de más rápido desarrollo en el mundo, se estima que pierde un 10 por ciento de su PIB global, mientras que la India no se queda atrás en aproximadamente ocho por ciento.

Las pérdidas financieras, sin embargo, parecen triviales cuando nos fijamos en el costo humano potencial de la contaminación del aire.

El Banco Mundial estima que la contaminación global del aire mata a alrededor de cinco millones y medio de personas cada año o, dicho de otra manera: matará a uno de cada diez personas en todo el mundo.

La contaminación del aire es ahora la cuarta causa de muerte prematura en el mundo y como señala The Guardian, realmente causa "seis veces el número de muertes causadas por la malaria", un hecho que pone de relieve la amenaza de contaminación del aire más crudamente.

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Crédito de la imagen:  Thinkstock.

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