From: Julie Rodriguez
Published October 3, 2016 09:01 AM

Millones de árboles están muriendo en todo EE.UU.

A lo largo de los EE.UU., los árboles están muriendo a una velocidad sorprendente. Las razones de la mortandad varían de un lugar a otro: la sequía, las enfermedades, los insectos y los incendios forestales. Pero la causa fundamental en muchos de estos casos es el mismo: el cambio climático.

La epidemia está amenazando incluso el roble blanco más antiguo de América, un gigante de 600 años de edad en Nueva Jersey que es anterior a la visita de Colón a las Américas.

El efecto es particularmente evidente en los estados de montaña como California, donde 66 millones de árboles han desaparecido simplemente de la Sierra Nevada desde 2010. El Servicio Forestal culpa a los largos años de sequía en la zona y la propagación de escarabajos del pino.

En el norte de California, el nombre inquietante, "Muerte súbita del roble" está infectando cientos de diferentes plantas, de las sequoyas masivas a los robles del patio trasero. La enfermedad se transmite a través del agua, por lo que se puede transmitir fácilmente por el viento y la lluvia a través de largas distancias. De hecho, la propagación ya se extiende por más de la mitad del estado.

La presencia de tantos árboles muertos sería una tragedia en cualquier lugar, pero en las montañas del Oeste, es particularmente peligroso debido a que los árboles proporcionan el combustible para los incendios forestales. Es imposible que los trabajadores forestales corten y retiren millones de árboles, porque la mayoría de ellos todavía están de pie.

En algunos casos, la muerte y la enfermedad han superado laderas completas. Algunos investigadores estiman que podríamos perder todos los árboles de hoja perenne en el suroeste de EE.UU. en los próximos cien años.

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Crédito de lña imagen: Thinkstock

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