From: World Health Organization
Published October 4, 2016 08:13 AM

El 92% de la población mundial expuesta a niveles peligrosos de contaminación del aire

Un nuevo modelo de calidad del aire de la OMS confirma que el 92% de la población mundial vive en lugares donde los niveles de calidad del aire exceden límites establecidos por la misma OMS. La información se presenta a través de mapas interactivos, destacando las áreas dentro de los países que exceden los límites de la OMS.

"El nuevo modelo de la OMS muestra los países donde las manchas de la contaminación del aire son peligrosas y proporciona una línea de base para monitorear el progreso en la lucha contra ella", dice la doctora Flavia Bustreo, Subdirectora General de la OMS.

También representa los datos más detallados del aire libre (o ambiente) relacionados con la contaminación del aire para la salud, por país, jamás reportados por la OMS. El modelo se basa en los datos derivados de mediciones por satélite, modelos de transporte aéreo y monitores de estaciones en tierra en más de 3000 lugares, tanto rurales como urbanas. Fue desarrollado por la OMS en colaboración con la Universidad de Bath, Reino Unido.

Factura de la contaminación atmosférica sobre la salud humana

Unos 3 millones de muertes al año están relacionados con la exposición a la contaminación del aire exterior y la contaminación del aire en casa puede ser igual de mortal. En 2012 se estima que 6,5 millones de muertes (11,6% de todas las muertes a nivel mundial) se asociaron con la contaminación del aire en interiores y exteriores juntos.

Casi el 90% de las muertes relacionadas con la contaminación de aire, se producen en países de ingresos bajos y medios, con casi 2 de cada 3 ocurriendo en las regiones de Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental de la OMS.

Noventa y cuatro por ciento se deben a enfermedades no transmisibles, en particular las enfermedades cardiovasculares, derrame cerebral, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el cáncer de pulmón. La contaminación del aire también aumenta los riesgos de infecciones respiratorias agudas.

"La contaminación del aire continúa cobrando una cuota en la salud de las poblaciones más vulnerables: mujeres, niños y adultos mayores", añade la Dra. Bustreo. "Para que la gente esté sana se debe respirar aire limpio de su primer aliento hasta el último."

Las principales fuentes de contaminación del aire incluyen modos ineficientes de transporte, combustible doméstico y la quema de residuos, plantas de energía alimentadas con carbón y las actividades industriales. Sin embargo, no toda la contaminación atmosférica se origina a partir de la actividad humana. Por ejemplo, la calidad del aire también puede estar influenciada por las tormentas de polvo, sobre todo en las regiones cercanas a los desiertos.

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Imagen cortesía de la OMS

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