From: Todd B. Bates via Rutgers, The State University of New Jersey
Published November 8, 2016 06:52 AM

¿Se pueden inmovilizar los residuos radiactivos en vidrio durante millones de años?

¿Cómo maneja Ud. los desechos nucleares que serán radioactivos durante millones de años, evitando que las personas y el medio ambiente se vean perjudicados?

No es fácil, pero el investigador de Rutgers, Ashutosh Goel, ha descubierto maneras de inmovilizar tales residuos, residuos de décadas de producción de armas nucleares, en vidrio y cerámica.

Goel, profesor asistente del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales, es el inventor principal de un nuevo método para inmovilizar el yodo radioactivo en cerámica a temperatura ambiente. También es el investigador principal para seis proyectos de investigación relacionados con el vidrio por un total de $ 6.34 millones en fondos federales y privados, con $ 3.335 millones para Rutgers.

"El vidrio es un material perfecto para inmovilizar los residuos radiactivos con una excelente durabilidad química", dijo Goel, que trabaja en la Escuela de Ingeniería. Desarrollar maneras de inmovilizar el yodo-129, que es especialmente problemático, es crucial para su almacenamiento seguro y su eliminación en formaciones geológicas subterráneas.

La vida media del yodo-129 es de 15,7 millones de años, y se puede dispersar rápidamente en el aire y el agua, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Si se libera en el medio ambiente, el yodo se mantendrá durante millones de años. El yodo se dirige a la glándula tiroides y puede aumentar las probabilidades de contraer cáncer.

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Cr´dito de la imagen:  Albert Kruger / U.S. Department of Energy

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