From: Eric Niiler via Wired
Published October 9, 2017 06:06 AM

El calentamiento del suelo podría causar un aumento en las emisiones de carbono

Ubicado en las colinas de cultivo de manzana de Massachusetts occidental, está el bosque de Harvard, una reserva arbolada de 3,700 acres que recibe a niños de escuela en viajes de campo, excursionistas de un día y por más de un cuarto de siglo, un experimento científico muy inusual.

Durante los últimos 26 años, cables eléctricos subterráneos han calentado segmentos del suelo del bosque a una temperatura no natural. Es el experimento más largo de su tipo y una especie de máquina del tiempo: una opción para que los ecologistas estudien cómo el suelo responderá a los cambios en las temperaturas globales, que se proyectan subir un estimado de 5 grados Celsius (9 grados Fahrenheit) por finales del siglo. Los suelos del mundo son importantes porque contienen de dos a tres veces más carbono que la atmósfera. Ahora, los resultados de este experimento han demostrado que el aumento de las temperaturas podría causar que el suelo libere ese carbono, acelerando el calentamiento global en una retroalimentación de refuerzo.

Pero antes de llegar a eso, una rápida explicación: Las plantas absorben dióxido de carbono durante la fotosíntesis. Las bacterias y los hongos lo liberan cuando digieren hojas, ramas y otros materiales muertos que caen al suelo. A medida que los microbios lo calientan, rompen el material más rápidamente, lo que a su vez libera más CO2 en la atmósfera.

Jerry Melillo, del Laboratorio Biológico Marino, Woods Hole, Mass. y sus colegas, comenzaron el estudio en 1991.

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Crédito de la imagen:  Audrey Barker-Plotkin

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