From: Yale Environment 360
Published January 3, 2018 07:34 AM

El calentamiento global podría causar incrementos peligrosos en la humedad

Los científicos del clima a menudo advierten que el aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera provocará un aumento en el número y la intensidad de las olas de calor en muchas regiones del mundo. Pero un nuevo estudio advierte que el cambio climático también aumentará significativamente la humedad, lo que magnificará los efectos de estas olas de calor y hará más difícil que los humanos trabajen de manera segura o estén afuera.
El estudio analizó las temperaturas proyectadas de "bulbo húmedo", una medida del estrés térmico que combina el efecto del calor y la humedad, durante el próximo siglo. (Las lecturas de bulbo húmedo se toman cubriendo con una toalla saturada con agua el bulbo de un termómetro convencional.) Hoy en el sureste de los Estados Unidos, las temperaturas de bulbo húmedo de 28.8 grados Celsius son raras, pero en los años 2070 y 2080, estas condiciones podrían suceder de 25 a 40 días cada año, según el informe.
La situación sería aún peor en el norte de la India, África central y occidental, el este de China y Sudamérica. El estudio encontró que para 2080, las extremas temperaturas de bulbo húmedo podrían volverse de 100 a 250 veces más frecuentes en los trópicos.
Los experimentos de laboratorio han demostrado que una lectura de bulbo húmedo de 32.2 ºC es el umbral más allá del cual las personas tienen problemas para hacer algo al aire libre. El informe, publicado en la revista Environmental Research Letters, encontró que tales condiciones pueden ocurrir de tres a cinco días al año en partes de los trópicos. A finales de este siglo, el cambio climático podría causar ocasionalmente temperaturas de bulbo húmedo de 35 ºC, un nivel equivalente a casi 76.6 grados de calor "seco", lo que dificultaría la supervivencia si no hay enfriamiento artificial.

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Crédito de la imagen:  Nico146 via Pixabay

 

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