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La primavera llega más pronto a las islas de calor urbanas, con consecuencias potenciales para la vida silvestre
May 27, 2016 09:17 AM - Jenny Seifert, University of Wisconsin-Madison

Con la primavera ahora totalmente instalada, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison muestra que se presentaron manifestaciones previas en zonas urbanas densas antes que en su entorno suburbano y rural. Esto puede ser música para los oídos de los jardineros urbanos, pero esa melodía podría ser alarmante para algunos pájaros e insectos nativos y migratorios.

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Una fuente importante de contaminación del aire: las Granjas
May 18, 2016 08:20 AM - Earth Institute, Columbia University

Un nuevo estudio dice que las emisiones de las granjas superan todas las demás fuentes humanas de contaminación del aire de partículas finas en gran parte de Estados Unidos, Europa, Rusia y China. El culpable: el humo de fertilizantes ricos en nitrógeno y residuos animales que se combinan en el aire con las emisiones industriales para formar partículas sólidas…una enorme fuente de enfermedad y muerte. La buena noticia: si disminuyen las emisiones industriales en las próximas décadas, como dicen la mayoría de las proyecciones, la contaminación de partículas finas bajará incluso si el uso de fertilizantes se duplica como se esperaba. El estudio aparece esta semana en la revista Geophysical Research Letters.

La contaminación agrícola del aire proviene principalmente en forma de amoniaco, que entra en el aire como un gas desde los campos altamente fertilizados y de desechos animales. A continuación, se combina con contaminantes procedentes de la combustión, principalmente óxidos de nitrógeno y sulfatos de los vehículos, plantas de energía y procesos industriales, para crear pequeñas partículas sólidas o aerosoles, de no más de 2,5 micrómetros de diámetro, alrededor de 1/30 del ancho de un cabello humano.

Las partículas pueden penetrar profundamente en los pulmones, provocando enfermedades al corazón o a los pulmones; un estudio del 2015 publicado en la revista Nature estima que causan al menos 3,3 millones de muertes cada año a nivel mundial.

El nuevo estudio no es el primero en señalar la contaminación agrícola; muchos estudios regionales, sobre todo en los Estados Unidos, han demostrado que es una fuente principal de precursores de partículas finas. 

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La Gran Muralla Verde de África

Llowell Williams, Care2

A pesar de que un muro en la frontera con México es actualmente un asunto de debate serio en los Estados Unidos, cuyo objetivo es evitar el movimiento físico de las personas (con algunos otros "beneficios" aparentes), algunas paredes en realidad pueden reunir y preservar las comunidades, en lugar de dividirlos.

En sólo cinco años según la ONU, alrededor de 60 millones de africanos podrían ser desplazados a medida que su tierra deja de ser cultivable, un desastre humanitario potencial de una escala sin precedentes. Esto sería devastador para una gran parte del continente africano no sólo ecológico y económico, sino también social.

Ahí es donde entra la ingeniosa Gran Muralla Verde de África.

Los expertos de las Naciones Unidas dicen que, si no se toman medidas, la desertificación puede reclamar dos tercios de las tierras agrícolas de África en menos de una década. La Gran Muralla Verde, sin embargo, fue concebida como una estrategia de amplio alcance para detener el avance rápido del desierto del Sahara de África del Norte.

La Gran Muralla Verde, una vez completada, tendrá una extensión increíble de 4,400 millas de Senegal en África occidental a la nación de África Oriental de Djibouti. En lugar de ladrillos y mortero, la pared se hace de árboles y otra vegetación, incluyendo las plantas que se pueden comer o se utilizan para crear medicinas.

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