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Los manglares ayudan a proteger contra el aumento del nivel del mar
July 30, 2015 07:42 AM - University of Southampton.

Los manglares podrían desempeñar un papel crucial en la protección de las zonas costeras contra la subida del nivel del mar causado por el cambio climático, según una nueva investigación de la Universidad de Southampton.

Un estudio conjunto de investigadores de la Universidad de Southampton, junto con colegas de las universidades de Auckland y Waikato en Nueva Zelanda, utilizó avanzadas simulaciones matemáticas para estudiar cómo los bosques de manglares responden a los niveles del mar elevados.

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Ir a la playa puede requerir desinfectante de manos, además de protector solar
July 17, 2015 12:09 PM - American Chemical Society.

Señales con la leyenda "No nadar" ya han aparecido este verano a lo largo de las costas donde las bacterias fecales han invadido las aguas que anteriormente eran invitantes. Algunos turistas ignoran las señales, mientras que otros se resignan al bronceado y a jugar en la playa. Pero, aquéllos que evitan el agua, ¿deben desconfiar de la arena, también? Una nueva investigación publicada en la revista ACS Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente menciona razones por las que la respuesta podría ser "sí".

Las aguas costeras contaminadas con aguas residuales pueden provocar dolores de estómago, diarrea y erupciones cutáneas para aquéllos que tragan accidentalmente microbios nocivos o entran en contacto con ellos. Pero en la última década, los científicos han estado encontrando bacterias fecales en la arena de playa en los niveles de 10 a 100 veces más altos que en las cercanías del agua de mar. Tao Yan y sus colegas querían averiguar por qué.

En el laboratorio, los investigadores crearon microcosmos de arena de playa y agua de mar contaminada con aguas residuales para ver cómo las poblaciones bacterianas totales, incluidos los habitantes de fecales responsables de causar la enfermedad, podrían cambiar con el tiempo. Ellos encontraron que las comunidades microbianas tendieron a decaer mucho más lento en el entorno de la arena de playa simulada que en el agua, lo que podría ayudar a explicar por qué las bacterias fecales más se encuentran en las playas arenosas afectadas por la contaminación de aguas residuales que en las olas.

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SPOTLIGHT

Característica de las plantas ayuda a conservar el agua potable

American Society of Agronomy.

Las plantas necesitan agua. La gente necesita agua. Por desgracia, sólo hay una cantidad limitada de agua limpia para todos, por lo que se inicia el esfuerzo para encontrar una solución.

Por suerte para las personas, algunas plantas son capaces de arreglárselas sin agua que sea perfectamente limpia, por lo que nos queda más agua buena para beber. Una de las estrategias es utilizar agua residual tratada, que contiene restos de sal de los procesos de limpieza, para regar grandes extensiones de césped. Estas áreas incluyen campos deportivos y campos de golf. Sólo los campos de golf utilizan aproximadamente 750 mil millones de galones de agua al año en las regiones áridas.

Sin embargo, la mayoría de las plantas no pueden tolerar una gran cantidad de sal. Conforme algunas áreas de los Estados Unidos se están quedando sin agua limpia, los criadores de plantas están tratando de obtener plantas que sean más tolerantes a la sal. Esto significa conservar agua limpia, manteniendo el césped saludable.

Se puede ver realmente el efecto individual de lo que cada planta madre hereda a su descendencia porque los genes añaden intensidad a este rasgo o característica. Estos son efectos aditivos. Los criadores pueden seleccionar más fácilmente esas características cuando observan esas diferencias.

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Are You Smarter Than a Reptile?


July 29th, 2015
Are you smarter than a reptile? In many respects, you certainly are. After all, no reptile is going to read this article. However, our clearly superior intellectual abilities for certain skills has seduced us towards a dismissive attitude towards the surprisingly deep and broad range of analytical gifts of our companion creatures.
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Forest’s Ecosystem Management

July 21st, 2015
Why Preserve Forests and Plant Trees?
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Energy Consumption in Homes Across Europe

July 10th, 2015
The largest since source of energy consumption comes from buildings. This piece looks at how the EU is performing in terms of reducing energy consumption in the home and what else can be done.
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