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Francia estima los costos económicos de la contaminación del aire
July 20, 2015 07:14 AM - EurActiv.

El Senado francés ha pedido nuevos esfuerzos para combatir la contaminación del aire, argumentando que infla los costos de salud, reduce la productividad económica y la producción agrícola poniendo París en el registro negro de la Unión Europea.

Una comisión de investigación del Senado francés ha descrito la contaminación del aire como una "aberración económica". Las propuestas del comité para reducir el fenómeno, que cuesta a Francia unos 100 mil millones de euros cada año, incluyen el aumento del impuesto sobre el gasóleo y gravar las emisiones de las peores sustancias contaminantes.

Ir a la playa puede requerir desinfectante de manos, además de protector solar
July 17, 2015 12:09 PM - American Chemical Society.

Señales con la leyenda "No nadar" ya han aparecido este verano a lo largo de las costas donde las bacterias fecales han invadido las aguas que anteriormente eran invitantes. Algunos turistas ignoran las señales, mientras que otros se resignan al bronceado y a jugar en la playa. Pero, aquéllos que evitan el agua, ¿deben desconfiar de la arena, también? Una nueva investigación publicada en la revista ACS Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente menciona razones por las que la respuesta podría ser "sí".

Las aguas costeras contaminadas con aguas residuales pueden provocar dolores de estómago, diarrea y erupciones cutáneas para aquéllos que tragan accidentalmente microbios nocivos o entran en contacto con ellos. Pero en la última década, los científicos han estado encontrando bacterias fecales en la arena de playa en los niveles de 10 a 100 veces más altos que en las cercanías del agua de mar. Tao Yan y sus colegas querían averiguar por qué.

En el laboratorio, los investigadores crearon microcosmos de arena de playa y agua de mar contaminada con aguas residuales para ver cómo las poblaciones bacterianas totales, incluidos los habitantes de fecales responsables de causar la enfermedad, podrían cambiar con el tiempo. Ellos encontraron que las comunidades microbianas tendieron a decaer mucho más lento en el entorno de la arena de playa simulada que en el agua, lo que podría ayudar a explicar por qué las bacterias fecales más se encuentran en las playas arenosas afectadas por la contaminación de aguas residuales que en las olas.

Cómo han influido las actividades humanas en el "flujo de energía" del medio ambiente
July 17, 2015 07:06 AM - Oregon State University.

Una colección de egagrópilas (restos de alimento de ave regurgitados) fosilizadas en Utah sugiere que cuando la Tierra pasó por un período de rápido calentamiento hace unos 13,000 años, la comunidad de mamíferos pequeños era estable y resistente y, como especies individuales, cambiaban junto con el hábitat y el paisaje.

Por el contrario, los cambios de origen humano en el medio ambiente desde finales de 1800, han causado una enorme caída en la biomasa y el “flujo de energía” en esta misma comunidad, informaron los investigadores hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Cómo afectará el cambio climático los viajes en avión
July 16, 2015 03:43 PM - Woods Hole Oceanographic Institution.

Globalmente los viajes por aire contribuyen con cerca del 3.5 por ciento del efecto invernadero aportando parte del cambio climático antropogénico, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Pero, ¿qué impacto tiene el calentamiento del planeta sobre el transporte aéreo y cómo podría eso, a su vez, afectar la tasa de calentamiento en sí?

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Woods Hole Oceanographic Institution y de la Universidad de Wisconsin en Madison, encontró una relación entre el clima y los tiempos en los...

Ciudades de California introducen el agua en camiones conforme la sequía continúa y los pozos continúan secos
July 14, 2015 02:08 PM - NPR.

El condado rural de Tulare, California, está siendo llamado el epicentro de esta sequía.

Eso es porque al menos 1,300 pozos residenciales se han secado, lo que afecta al menos a 7.000 personas. Cuando sus grifos comienzan a entregar aire aquí, usted llama a Paul Boyer y su equipo.

Bajo un castigador sol de media tarde, Boyer descarga hasta cinco de estos tanques de agua de 200 litros de una plataforma. Él ayuda a ejecutar una organización no lucrativa local que está a cargo de la distribución de estos tanques de agua de 2,500 galones, a víctimas de la sequía.

Poblaciones de aves marinas en declive
July 14, 2015 07:46 AM - University of British Columbia.

Una investigación de la University of British Columbia (UBC) muestra que las poblaciones de aves marinas monitoreadas en el mundo, han caído 70 por ciento desde la década de 1950, una indicación cruda de que los ecosistemas marinos no están bien.

Michelle Paleczny, estudiante de maestría de la UBC e investigadora en el proyecto Sea Around Us, y co-autores, recopilaron información sobre más de 500 poblaciones de aves marinas de todo el mundo, lo que representa 19 por ciento de la población global de aves marinas. Encontraron que, en general, las poblaciones habían disminuido en un 69,6 por ciento, lo que equivale a una pérdida de cerca de 230 millones de aves en 60 años.

La aviación verde alcanza nuevas alturas
July 13, 2015 10:09 AM - Triple Pundit.

Esta resulta ser una gran semana para la aviación “verde”. En primer lugar, un hito increíble en el histórico viaje del Solar Impulse, como el avión que, sin combustible, completó con éxito una travesía de cinco días por el Pacífico desde Japón a Hawai, el más largo vuelo en solitario tripulado de la historia. Si bien la realización de vuelo con energía solar comercial probablemente está aún a décadas de distancia, este viaje inspirador pone el listón muy alto contra el que se deben medir, en última instancia, todos los demás esfuerzos.

Cómo cambian las decisiones de compras las bolsas reciclables
July 10, 2015 09:15 AM -

Usar bolsas reutilizables para el supermercado puede identificar al comprador que es amigable con el medio ambiente, pero un nuevo estudio ha descubierto ahora los productos que son más propensos a comprar.

Una nueva investigación en la revista de marketing revela, como era de esperar, que los compradores que llevan sus propias bolsas son más propensos a comprar alimentos orgánicos y, muy sorprendentemente, comida chatarra también.

La temperatura influye en la pérdida de la diversidad de aves en México
July 8, 2015 06:55 AM - University of Kansas.

Un estudio de amplio alcance de las pérdidas y ganancias de las poblaciones de especies de aves en todo México en el siglo XX, muestra que los cambios en la temperatura debido al cambio climático global son la influencia primaria ambiental en la distribución de las especies de aves.

"De todos los factores examinados... sólo el cambio de temperatura tuvo un impacto significativo en los cambios de la diversidad de aves; ni el cambio en la precipitación, ni los impactos humanos sobre los paisajes tuvieron efectos significativos", escribieron los autores del estudio, debidamente validado, que apareció recientemente en la revista Science Advances.

¿Son zurdos los canguros?
July 7, 2015 08:08 AM - Care2.

El presidente Obama, Oprah Winfrey y Bill Gates son todos zurdos… y ahora tienen colegas inusuales: los canguros.

Según un nuevo estudio, algunos canguros salvajes tienden a favorecer la mano izquierda durante las tareas comunes, como el aseo y la alimentación.

Yegor Malashichev, zoólogo ruso de Universidad Estatal de San Petersburgo y un co-autor del estudio, viajó a Australia para hacer el trabajo de campo. Junto con sus colegas, pasó largas horas observando siete especies de marsupiales que viven en estado salvaje. Esas especies incluyen los wallabies de cuello rojo, el canguro del árbol Goodfellow, el canguro gris del este y el canguro rojo.

El equipo observó a los animales dándose cuidados propios, agarraron la comida con sus patas, y se apoyaron en sus antebrazos, mientras comían hierba. Dos especies de canguro y un wallaby todos mostraron la tendencia a ser zurdos; algunos otros marsupiales, que caminan en cuatro patas, no mostraron el mismo sesgo.

Este nuevo conocimiento puede parecer bastante interesante en sí mismo, pero lo más importante del estudio, publicado en la revista Current Biology, es que podría dar a los científicos una mejor comprensión de la evolución de los mamíferos.

Esto es debido a que los investigadores dicen que esta es la primera demostración, a nivel de una población animal "imparcial", de la tendencia a favorecer a un miembro sobre otro (lateralidad), en una especie distinta de los seres humanos, en su mayoría diestro.

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