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Los humedales y las emisiones de metano
March 25, 2014 11:35 AM - Tim Radford, The Ecologist, The Ecologist

Los científicos creen que la cantidad de metano emitido a la atmósfera desde los ecosistemas de agua dulce aumentará a medida que el clima se calienta, informa Tim Radford. Y eso va a provocar un mayor calentamiento. Esto destaca otro mecanismo por el cual el ciclo global del carbono puede acelerar, en lugar de mitigar, el cambio climático futuro.

El camino a la destrucción del medio ambiente
March 24, 2014 09:06 PM - Editor de ENN

Las carreteras son consideradas conexiones del desarrollo humano que proveen de oportunidades para el éxito económico y de comunicaciones, pero también provee la desventaja de enorme deforestación y destrucción del campo. Esta deforestación conlleva el incremento del desarrollo humano y la degradación ecológica. Se ha realizado un modelado cartográfico para documentar y medir la deforestación como iniciativa del Centro de Investigación Ames de la NASA y nuestro afiliado Mongabay.

Inundaciones en Gran Bretaña: ¿señal de eventos por venir?
March 21, 2014 08:02 PM - ClickGreen Staff, ClickGreen

Una nueva investigación basada en registros climáticos de largo plazo sugiere que la reciente inundación en el sur de Inglaterra pudiera ser un indicio del comienzo del cambio climático. El estudio, realizado por la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol (UWE Bristol), la Universidad de Loughborough y la Universidad de East Anglia ha producido un nuevo índice de las tendencias de inundaciones llamada el índice de Inundaciones Fluviales. Esto permite visualizar los patrones climáticos y de inundaciones generalizados en el contexto de los últimos 150 años, que revela que cuatro de los seis episodios de inundaciones más graves desde 1871 se han producido en los últimos 30 años. Este nuevo índice fue desarrollado por el Profesor Rob Wilby de la Universidad de Loughborough y el Profesor Adjunto Nevil Quinn de la UWE Bristol y fue publicado en el Journal de Hidrología del año pasado. Con la colaboración del Dr. Colin Harpham de la Universidad de East Anglia, el índice ha sido actualizado para cubrir las inundaciones más recientes.

Semana de Repare una fuga de agua
March 21, 2014 07:50 PM - Robin Blackstone, ENN

De acuerdo con WaterSense, un Programa de la Agencia de Asociación de Protección Ambiental, las fugas del hogar desperdician más de un billón de galones de agua al año. Nuestra prioridad para conservar el agua a menudo depende en qué parte del país vivimos. Oficialmente se predice que al menos 36 estados de EEUU viven en algún tipo de escasez de agua. WaterSense ha propuesto a los habitantes residenciales el reto de ahorrar 10,000 galones de agua, el equivalente a 270 cargas de ropa en lavadora, en diez minutos al encontrar y arreglar una fuga de agua. El primer paso de este proceso es revisar si hay alguna fuga. Los tipos más comunes de fugas de agua se encuentran en las válvulas de descarga de los inodoros, goteo en los grifos y válvulas defectuosas. Muchas de ellas pueden ser corregidas fácilmente sin la ayuda de un profesional.

Perforación petrolera mar adentro: ¿es realmente necesario?
March 20, 2014 11:27 AM - Christian Ramirez, Class of 2015, Wakefield High School, Arlington, VA

Como todos sabemos, el petróleo es un recurso energético muy importante que el mundo necesita para su vida cotidiana. Se sabe que no sólo la mayoría de los países en el planeta lo usan, sino que también es un recurso escaso, lo que significa que en un futuro próximo, ya no habrá suficiente petróleo disponible que pueda ser perforado y se procesa para proyectos futuros. La demanda de petróleo ha aumentado significativamente durante los últimos años y otras formas de obtención de este recurso debe ser utilizado con más frecuencia. Una forma de la extracción de petróleo que se ha convertido en algo peligroso, se conoce como la perforación mar adentro. Suena como un buen plan en un principio, ir al océano, donde más petróleo se puede encontrar y a un ritmo más rápido, pero ¿realmente vale la pena? Debe haber una alternativa a la perforación mar adentro debido a los muchos problemas terribles e injusticias que trae a los estadounidenses, a los animales y al medio ambiente en general. La perforación de alta mar se basa en un par de cosas. En primer lugar, por lo general se realiza a cientos de kilómetros de distancia de la tierra, y el objeto que se utiliza para recoger el aceite es la plataforma petrolera. Estas grandes estructuras se usan para perforar un agujero en el fondo del océano, creando una abertura para llegar a donde se encuentra el petróleo. El petróleo sube lentamente en la tubería que ha penetrado en el fondo del océano, que suele ser de unos 200 a 500 metros de largo bajo la superficie del agua. Este método se ha utilizado desde el siglo 19, y el nombre de los inventores era TF Rowland (naturalgas.org). Aunque parece una mejor alternativa que la perforación en tierra, la perforación en alta mar es mucho más difícil de lo que parece. Esto es así por el hecho de que el agua no es una superficie estable, se mueve mucho a causa de mareas y olas. Es mucho más difícil pasar por el fondo del mar cuando la estructura por encima de ella puede estar moviéndose hacia atrás y hacia adelante, por lo que la perforación en tierra muchas veces es más fácil y más eficiente que el mismo trabajo en medio del océano.

El Amazonas inhala más carbono del que emite
March 20, 2014 10:57 AM - University of Leeds

Un nuevo estudio dirigido por la NASA y la Universidad de Leeds (UK) ha confirmado que los bosques naturales en la Amazonía eliminan más dióxido de carbono de la atmósfera del que emiten. Este hallazgo resuelve un debate de largo tiempo acerca de un componente clave en el balance global de carbono de la cuenca del Amazonas. "El estudio es el primero en caracterizar las alteraciones forestales en todas las escalas espaciales, desde unos cuantos metros cuadrados hasta cientos de hectáreas en toda la Amazonia ", según el coautor Profesor Emanuel Gloor de la Universidad de Leeds, quien dirigió el estudio en conjunto. El balance de carbono del Amazonas es una cuestión de vida o muerte: los árboles vivos toman el dióxido de carbono del aire a medida que crecen y los árboles muertos regresan el gas de efecto invernadero de nuevo en el aire a medida que se descomponen. El nuevo estudio, publicado hoy en la revista Nature Communications, es el primero en medir muertes de árboles causadas por procesos naturales a lo largo de la selva amazónica, incluso en zonas remotas donde no hay datos que hayan sido recopilados a nivel del suelo.

Consideraciones de azotea en medio del cambio climático
March 17, 2014 12:05 PM - Robin Blackstone, ENN

A medida que las realidades del cambio climático se manifiestan, los avances en la tecnología de construcción también impactan los ambientes internos y externos. El porcentaje de aumento de asfalto en las calles y techos asfaltados crean islas de calor urbano. Como resultado, las ciudades se han convertido en nuevos desiertos que exhiben altas temperaturas y condiciones áridas con poca vegetación. Se sabe que la expansión urbana, si fuera el único factor (omitiendo las consideraciones del cambio climático inducido por los gases de efecto invernadero) elevaría la temperatura ambiente en aproximadamente seis grados. Debido a esto, los científicos están explorando nuevas tecnologías para hacer frente a la nueva realidad.

Salvando al Pollo de la Pradera: 1 millón de acres a la vez
March 13, 2014 11:03 AM - Allison Winter, ENN

Debido a su área restringida en las praderas y colinas de arena de Oklahoma, Nuevo México, Colorado y Texas, el Pollo Menor de la Pradera (Una especie de la familia del Urogallo, N del T) se considera una especie "vulnerable". A causa de la actividad humana así como la persistente sequía, la destrucción del hábitat ha dirigido a la especie hacia la candidatura para ingresar en la lista de especies amenazadas o en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro (ESA). De hecho los informes estiman que la población de urogallos se ha reducido a cerca de 17,615 individuos, y la especie habita en la actualidad sólo el 17 % de su área de distribución histórica. Sin embargo, no todo está perdido para el pollo de pradera ya que los esfuerzos de recuperación y conservación van en aumento.

La cocaína: La nueva cara de la deforestación en América Central
March 12, 2014 08:22 PM - Mrinalini Erkenswick Watsa , MONGABAY.COM

En 2006 México intensificó su estrategia de seguridad, formando un ambiente inhóspito para las organizaciones de tráfico de drogas (OTD’s) dentro de la nación. Los cárteles de la droga respondieron creando nuevas rutas comerciales a lo largo de la frontera con Guatemala y Honduras. Pronto los envíos de cocaína desde América del Sur comenzaron a fluir a través del Corredor Biológico Mesoamericano CBM. Esta franja multinacional de bosque, que abarca varios parques nacionales y áreas protegidas, fue creado originalmente para proteger a las especies en peligro de extinción, como el tapir de Baird (Tapirus bairdii) y el jaguar (Panthera onca), así como la segunda barrera coralina más grande del mundo. Hoy en día, su futuro depende de los productores y consumidores de drogas del mundo. Recientemente, un informe publicado en la revista Science por siete investigadores que trabajan en los bosques de América Central, examina los efectos de las políticas mexicanas sobre drogas en el CBM, instando a los responsables políticos para atacar la devastación ecológica como una consecuencia no deseada del énfasis sobre las políticas de reducción de la oferta de drogas. Destacan este desafortunado efecto secundario de la aplicación de la exitosa ley de México: la deforestación de áreas prístinas dentro de los países más pequeños como Honduras y Guatemala, no preparados para una afluencia de drogas.

Muchos glaciares pequeños conforman el todo en Groenlandia
March 12, 2014 11:19 AM - George Hale, NASA

Una investigación que utilizó datos de la NASA está dando una nueva visión de uno de los procesos que causan que la capa de hielo de Groenlandia pierda masa. Un equipo de científicos utilizó observaciones de satélite y mediciones de espesor de hielo recogidos por la Operación IceBridge de la NASA para calcular la velocidad a la que fluye el hielo a través de los glaciares de Groenlandia hacia el océano. Los hallazgos de esta investigación dan una imagen más clara de cómo el flujo del glaciar afecta a la capa de hielo de Groenlandia y muestra que este proceso dinámico está dominado por un pequeño número de glaciares.

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