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Los microbios tienen un efecto importante sobre el cambio climático
April 26, 2015 11:56 PM - Kathleen Haughney, Florida State University

El carbono que permaneció en los suelos de permafrost congelado para decenas de miles de años, está siendo liberado conforme las regiones árticas de la Tierra se calientan y está alimentando aún más el cambio climático global, según un investigador de la Universidad Estatal de Florida.

Robert Spencer, profesor adjunto de oceanografía, escribe en la revista Geophysical Research Letters que los organismos unicelulares llamados microbios, están devorando rápidamente el antiguo carbono que se libera de la descongelación del permafrost del suelo para finalmente liberarlo a la atmósfera en forma de dióxido de carbono. El aumento en los niveles de dióxido de carbono, por supuesto, hace que la Tierra se caliente y acelera la descongelación.

Breve historia del Día de la Tierra
April 24, 2015 12:29 PM - Earth Day Network

Cada año, el Día de la Tierra (el 22 de abril) se conmemora el aniversario de lo que muchos consideran el nacimiento del movimiento ambiental moderno en 1970.

Con la moda hippie y la cultura flor-niño en los Estados Unidos, 1970 trajo la muerte de Jimi Hendrix, el último álbum de los Beatles y Simon & Garfunkel con "Puentes sobre ríos revueltos". La protesta estaba a la orden del día, pero la salvación del planeta no fue la causa. La guerra en Vietnam hacía estragos y los estudiantes en todo el país se opusieron a ella cada vez más.

¿Qué países tienen los animales en mayor peligro de extinción?
April 24, 2015 12:09 PM - Susan Bird, Care2

Si usted tuviera que adivinar qué países están perdiendo el mayor número de mamíferos amenazados, ¿cuáles elegiría? En realidad, usted no tiene que adivinar pues hay un nuevo mapa que le mostrará, en términos muy claros, en qué lugares del mundo estamos perdiendo animales más rápido.

Los tres principales "ganadores" de este desafortunado concurso son Indonesia (con 184 especies), Madagascar (con 114), México (101 especies) seguido de cerca por la India con cerca de 94.

El siguiente mapa proviene de la información recopilada por Eco Expertos, utilizando la información recabada por el Banco Mundial. Los números casi cobran vida cuando...

Las ventas de vehículos eléctricos en aumento en Francia, Alemania y el Reino Unido
April 21, 2015 07:28 PM - ClickGreen Staff, ClickGreen

Francia está liderando la revolución del vehículo eléctrico en Europa al ser la nación que ahora representa más de una cuarta parte de las ventas de vehículos eléctricos en toda la Unión Europea, según revelan las nuevas cifras.

Los datos publicados por la Agencia Europea de Medio Ambiente muestra que alrededor de 38 000 vehículos eléctricos se vendieron en 2014, un aumento del 57% en comparación con 2013.

En Estados Unidos las emisiones de CO2 relacionadas con la producción de energía aumentan por segundo año consecutivo
April 20, 2015 08:59 PM - ClickGreen Staff, ClickGreen

Por segundo año consecutivo, las emisiones de dióxido de carbono (CO2) relacionado con la producción energía en los Estados Unidos han aumentado, según las últimas cifras oficiales.

Sin embargo, a diferencia de 2013, cuando las emisiones y el producto interno bruto (PIB) creció a un ritmo similar (2,5% y 2,2%, respectivamente), en el 2014 la tasa de crecimiento de las emisiones de CO2 de 0,7%, fue mucho menor que la tasa de crecimiento del PIB de ese año, que fue del 2,4%.

Las emisiones de CO2 relacionadas con la energía son el mayor componente de las emisiones de gases de efecto invernadero globales estadounidenses. El 31 de marzo de 2015, los Estados Unidos presentaron oficialmente...

Estudio muestra cómo el clima afecta a la biodiversidad
April 17, 2015 11:56 AM - Uppsala University via AlphaGalileo

Una cuestión clave en el debate sobre el clima, es la forma como se ven afectadas por el cambio climático la ocurrencia y la distribución de las especies. Pero es difícil de contestar si no tenemos información sobre la variación natural en la abundancia de las especies. En un importante estudio, publicado en la principal revista científica Current Biology, los investigadores pueden ahora por primera vez de darnos una imagen detallada de la variación natural.

El impacto del cambio climático sobre la ocurrencia y distribución de las especies es un tema central en el debate sobre el clima, dado que la influencia humana sobre los riesgos climáticos impone amenazas a la biodiversidad. Pero hasta ahora han faltado métodos para investigar cómo la variación natural del clima en el pasado, ha afectado a la abundancia de especies.

El efecto del plomo en nuestros estudiantes
April 16, 2015 02:13 PM - Jasmine Garsd, NPR

La capacidad de todos los niños de tener éxito en la escuela se ve influida por muchos factores externos: la calidad del profesorado, la paternidad, la pobreza, la geografía, por nombrar algunos. Pero muy poca atención se ha prestado a la influencia de las paredes de las habitaciones  de un niño o, más bien, a la pintura que está en ellas y al plomo que puede estar en esa pintura.

Un nuevo estudio publicado en el Harvard Educational Review sugiere que los esfuerzos para reducir la exposición al plomo de los niños han conducido a logros académicos tangibles en Massachusetts.

La investigadora Jessica Wolpaw Reyes, profesora asociada de economía en la Universidad de Amherst, ha estado estudiando los efectos de la exposición al plomo desde la década de 1990. El metal despertó su interés cuando era un estudiante de posgrado en Harvard, cuando estaba embarazada de su primer hijo y viviendo en una vieja casa rica en plomo.

Nuevos materiales repelentes a hidrocarburos podrían ayudar a limpiar los derrames de petróleo
April 16, 2015 10:24 AM - Scott Gordon, University of Wisconsin-Madison

 Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison han anunciado un importante paso adelante en el desarrollo de materiales que pueden repeler hidrocarburos, un descubrimiento que podría conducir a nuevas capas protectoras y mejores enfoques para la limpieza de derrames de petróleo.

En un nuevo artículo en la revista Advanced Functional Materials, el profesor de ingeniería química y biológica David Lynn y su asistente científico Uttam Maná, describen nuevos recubrimientos que son extremadamente repelentes a los aceites (o "superoleofóbicos") en ambientes marinos.

Lynn y Maná inicialmente no se propusieron desarrollar materiales altamente repelentes del aceite, pero su trabajo en afinar la estructura de materiales a escala nano y micro, condujo al hallazgo inesperado.

La importancia del fitoplancton oceánico
April 15, 2015 07:46 PM - Roger Greenway, ENN

¿Tiene usted alguna idea de la gran cantidad de organismos que se encuentran en el agua de mar? No es el pescado que se puede ver, sino los organismos microscópicos que no puedes ver.

Sumerja un recipiente en cualquier parte de los océanos del mundo y es muy probable que al tirar hacia arriba traiga una mezcla de habitantes planctónicos. Los océanos están llenos de más de 5.000 especies de fitoplancton, plantas microscópicas en un caleidoscopio de formas y tamaños. El fitoplancton es el ancla en la cadena alimenticia del océano, pues suministra nutrientes a todo, desde los organismos unicelulares hasta peces y ballenas.

Nuevo informe identifica posibles pasos a seguir en el desarrollo energético de EE.UU.
April 10, 2015 03:01 PM - American Geosciences Institute via EurekAlert!

La cartera energética EE.UU. cambia con el tiempo. Los avances científicos y tecnológicos relacionados con el fracking hidráulico han aumentado drásticamente el suministro de petróleo de Estados Unidos y el gas; debido a esto, una economía basada en metano, en la que el gas natural ofrece la mayor cuota de consumo de energía primaria, es ahora un posible escenario para el desarrollo energético de Estados Unidos. En un informe publicado por el Instituto Americano de Geociencias (AGI), los componentes sociales, políticos, técnicos y ambientales de una economía de metano son identificados. El informe también menciona cómo la industria, el gobierno y el público podrían trabajar mejor juntos para promover los objetivos energéticos comunes.

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