From: Tim Radford, Ecologist, The Ecologist, More from this Affiliate
Published March 10, 2014 10:25 PM

Calentándolo todo, incluso el Ártico

Desde hace tiempo se estableció que el hielo marino del Océano Ártico está en retirada, escribe Tim Radford. Pero es el ritmo de los cambios lo que está sorprendiendo a los científicos: Los últimos estudios muestran que el tiempo libre de hielo es cada vez mayor por 5 días, cada década. El hielo en el Ártico continúa en retirada. La temporada sin hielo se alarga por un promedio de cinco días cada 10 años.

ADVERTISEMENT

Y en algunas regiones del Ártico la congelación de otoño es ahora hasta 11 días más tarde cada década.
Los hallazgos provienen de un estudio reciente publicado en la revista Geophysical Research Letters: "Los cambios en la temporada de deshielo en el Ártico y las implicaciones por la pérdida de hielo del mar" por Stroeve y alumnos.

Eso significa que una mayor proporción de la región polar ya no refleja la luz solar en un intervalo de tiempo más largo, pero sí la absorbe. Este cambio en el albedo, término científico de la reflectividad de un planeta, significa que el mar abierto absorbe la radiación, se mantiene más caliente y se congela de nuevo cada vez más tarde.

El calentamiento se acelera

Nada de esto es nuevo: el hielo marino en el Ártico se ha estado retirando y adelgazando en su volumen durante cuatro décadas.

Los investigadores han rastreado el retroceso de la línea de nieve para encontrar diminutas plantas expuestas que habían estado congeladas hace más de 40,000 años: la implicación es que el Ártico está más caliente ahora que lo que ha estado durante 40 milenios.

Este calentamiento amenaza a los animales que dependen para su existencia de un ciclo estable de las estaciones y se está acelerando a un ritmo tal que el océano polar podría estar totalmente libre de hielo a finales del verano en las próximas cuatro décadas.

Así Julienne Stroeve, del University College de Londres y sus colegas han proporcionado en su último estudio una confirmación más de una tasa creciente de cambio en la región.

Los científicos examinaron las imágenes de satélite del Ártico durante los últimos 30 años, en una rejilla de 25 kilómetros cuadrados, para calcular el albedo de cada cuadrado por cada mes del que tenían datos.

Su cálculo principal de cinco días es un promedio: de hecho, el patrón de congelación y deshielo en el Ártico varía. En una región durante la temporada de deshielo se ha extendido por 13 días, en otro la temporada de deshielo está siendo realmente corta.

Aumenta la energía

Este aumento de la exposición a la luz solar de verano significa que se están absorbiendo cada vez mayores cantidades de energía.

"La extensión del hielo marino en el Ártico ha disminuido durante las últimas cuatro décadas", dijo la profesora Stroeve. "Y el momento de cuándo comienza y cuándo termina el deshielo tiene un gran impacto en la cantidad de hielo perdido cada verano"

Vea más en  the Ecologist.

Imagen Arctic Poppy vía Shutterstock

Terms of Use | Privacy Policy

2014©. Copyright Environmental News Network