From: University of Warwick
Published July 19, 2014 11:15 AM

El misterio de las bandadas de estorninos explicado

El misterio detrás de los movimientos de las bandadas de estorninos podría explicarse por las zonas de luz y oscuridad creada mientras vuelan, sugiere una investigación reciente.

 

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La investigación, llevada a cabo por la Universidad de Warwick, Inglaterra, y publicada en la revista PNAS, encontró que los estorninos tienden a mantener una densidad óptima en la que ellos pueden recopilar datos sobre su entorno. Esto ocurre cuando se puede ver la luz a través de la manada en muchos ángulos, un estado conocido como la opacidad marginal. El patrón resultante de luz y oscuridad, formada conforme las aves intentan lograr la densidad necesaria, es lo que proporciona información vital para las aves individuales dentro de la bandada.

El patrón dinámico de la luz y oscuridad es creado por las aves de la bandada que alteran las posiciones y ángulos en los que vuelan, provocando un cambio en la cantidad de luz que deja pasar el grupo. Los investigadores observaron que siempre era posible ver zonas de luz que pasa a través de la multitud, proporcionando la visión inicial de que los patrones cambiantes de luz y oscuridad tienen un papel que desempeñar en el movimiento del rebaño.

Esta idea dio lugar al desarrollo de un modelo computacional en el que las aves individuales con inteligencia simulada fueron atraídas a las zonas de la bandada que podrían proporcionar más información sobre el resto del grupo. Cuando cada ave simulada se sintió atraída por las áreas en el rebaño virtual que pueden proporcionar la mayor información, el resultado fue un enjambre cohesivo.

El equipo de Warwick luego aplicó las conclusiones del modelo a las aves en la naturaleza y se estableció que había una fuerte correlación entre los movimientos de las aves virtuales y naturales.
"Un estornino individual dentro de un rebaño puede ver delante de ellos las zonas de luz y sombra creados por otras aves, formando una silueta dinámica y cambiante", dice el investigador principal, Daniel Pearce, del Departamento de Física de la Universidad. "Nuestra investigación determinó que las siluetas que nosotros vemos, como observadores externos, fueron el resultado de de la auto-organización de grandes bandadas para lograr un estado ligeramente opaco en la que un pájaro todavía puede ver parte del cielo y de la luz a través de huecos en la bandada y de recabar información de otras aves."

Anteriormente se había pensado que la coordinación de una bandada se lograba a través de que las aves interactúan sólo con miembros vecinos, pero, argumenta el profesor emérito y co-autor George Rowlands, la investigación marca "un cambio de paradigma en nuestra comprensión de cómo se organizan las aves en una bandada, ya que muestra que las interacciones locales por sí solas entre las aves son insuficientes para explicar la organización de la bandada a gran escala".

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Imagen Bandada de Pájaros vía Shutterstock

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