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Published April 4, 2017 12:59 PM

Exploran aguas oceánicas para caracterizar los aerosoles atmosféricos

Los aerosoles son grupos de partículas finas, biológicas o de otros tipos, en suspensión en un medio gaseoso. Tienen un papel importante en la formación de nubes y por lo tanto tienen un fuerte impacto en los modelos climáticos. Sin embargo, son extremadamente difíciles de estudiar debido al pequeño tamaño y a la inmensa variedad de sus constituyentes. Pero los investigadores de la Universidad de Ginebra (Suiza), miembros de la expedición PlanetSolar Deepwater, han conseguido vincular la composición de los aerosoles marinos biológicos, y por lo tanto su influencia en el clima, a la de los cuerpos de agua bajo ellos en el Océano Atlántico, abriendo así el camino a un estudio indirecto de estos aerosoles a través del análisis de agua. Este estudio, que ha sido publicado en Informes Científicos, contribuirá a hacer modelos climáticos más precisos.

Los aerosoles son partículas finas en suspensión en el aire. Sobre los océanos, algunos contienen ingredientes orgánicos o biológicos (bacterias, productos de degradación de algas microscópicas) procedentes de aerosol marino, otros son transportados al aire (como polvo mineral o humo). Sirven de base para formar nubes y también reflejan la luz. Su papel es extremadamente importante para modelar las nubes, y por lo tanto para el clima en general. Pero debido al tamaño pequeño de las partículas y su gran cantidad, es difícil estudiarlas con precisión. Así, los investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) se preguntaban si sería posible caracterizar aerosoles biológicos a través de la composición del agua de donde proceden.

"Para responder a esta pregunta necesitábamos dos herramientas", explica Jérôme Kasparian, Profesor del Departamento de Física Aplicada de la Facultad de Ciencias UNIGE. "El primero es un detector de fluorescencia que diseñamos, llamado Biobox, y que nos permite analizar las partículas de aerosol una por una. El espectro nos da información sobre su composición y distingue las partículas orgánicas, que son fluorescentes, de las otras partículas. Entonces necesitábamos a PlanetSolar ". De hecho, esta investigación sólo podría llevarse a cabo durante un largo período de tiempo sin ninguna perturbación del agua y el aire. Solamente PlanetSolar, un bote solar que navegó permanece en el mar durante tres meses y no produce emisiones, podría hacerlo posible.

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Imagen: Representación de las temperaturas sobre la superficie del océano Atlántico cerca de la costa norteamericana. En azul, los cuerpos de agua más fríos donde la actividad biológica es más importante. En amarillo, cuerpos de agua más tibios donde la actividad biológica es menor. A lo largo del itinerario de PlanetSolar, los puntos coloreados representan la concentración de aerosoles orgánicos, desde el azul (menor concentración) hasta rojo (mayor concentración). Crédito de la imagen: UNIGE

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