From: Julie Cohen, University of California, Santa Barbara
Published February 11, 2014 12:18 PM

Migración Climática de cara al cambio climático

Conforme el cambio climático se desarrolla durante el próximo siglo, las plantas y los animales tendrán que adaptarse o cambiarán de lugar a fin de seguir con su clima ideal. Un nuevo estudio proporciona un mapa global innovador indicando los lugares donde es probable que las especies tengan éxito. Los hallazgos aparecen en la revista científica Nature.

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Como parte de un grupo de trabajo del Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicas (NCEAS en inglés) de la Universidad de California en Santa Barbara, 18 investigadores internacionales analizaron 50 años de datos de la superficie del mar y de la temperatura de la tierra, de 1960 a 2009. También hicieron proyecciones sobre los cambios de temperatura bajo dos escenarios a futuro, uno que supone que las emisiones de gases de efecto invernadero se estabilizan en 2100 y una segunda que supone que estas emisiones siguen aumentando. Los mapas resultantes muestran dónde se están generando nuevas condiciones de temperatura y en que partes los ambientes existentes pueden desaparecer.

Este inusual estudio global, que examina los escenarios tanto en tierra como en el mar, demuestra que la migración del clima es mucho más compleja que un simple cambio hacia los polos. "A medida que las especies se mueven buscando sus condiciones ideales de temperatura, a veces se caerán en lo que llamamos un 'sumidero climático', donde el clima preferido simplemente desaparece dejando a las especies sin lugar a dónde ir, ya que están frente a una costa u otra barrera", explicó Carrie Kappel , un asociado del NCEAS y uno de los autores del artículo. "Hay una serie de este tipo de sumideros en todo el mundo en los que la migración se bloquea por una línea de costa, como en el Mar Adriático del norte o el norte del Golfo de México, y no hay manera de salir, porque hace más calor en los lugares que dejaron atrás."

Australia ofrece un ejemplo terrestre. Allí, las especies que ya están experimentando las temperaturas más cálidas han comenzado a buscar alivio al mudarse a zonas más elevadas, o más al sur. Sin embargo, algunas especies de animales y plantas no pueden desplazarse grandes distancias, y otros no pueden moverse en absoluto.

"La migración de especies puede tener consecuencias importantes para la biodiversidad local", dijo el Elvira Poloczanska, una científica investigadora de la Agencia Nacional de Adaptación al Clima de Australia, el Commonwealth Scientific y la Industrial Research Organisation (CSIRO ) en Brisbane. "Por ejemplo, el interior del continente seco y plano de Australia, es una región caliente y árida donde ya existen especies que están cerca del margen de sus tolerancias térmicas. Algunas especies migran hacia el sur desde el norte de la Australia monzónica, con la esperanza de encontrar hábitats más fríos, pero pueden perecer al llegar uno de los lugares más hostiles de la Tierra".

Los mapas generados a partir de los datos del estudio no sólo muestran las zonas donde las plantas y los animales pueden tener dificultades para encontrar un nuevo hogar en un clima cambiante, sino también proporcionar información crucial para dirigir los esfuerzos de conservación, información que podría ayudar a los planificadores de conservación a pensar más estratégicamente sobre la mejor manera de manejar la biodiversidad para la sustentabilidad futura.

Vea más en  University of California, Santa Barbara.

Imagen Fifty-year climate trajectory models vía UCSB

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