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Published February 12, 2014 09:45 PM

Sequía en California puede ocasionar altos precios de los alimentos para todos los estadounidenses

Vivir en la zona rural del Condado de Fresno estos días significa leer sobre la sequía en el periódico local todos los días, leyendo los informes al respecto en los diarios locales y rezando para que llueva. El área de Fresno está justo en el medio del fértil Valle de San Joaquín, California. Se considera que es el "centro de la agricultura del mundo". Los agricultores del Valle suministran mucha de la fruta y verdura de la nación. El valle es también el hogar del algodón, los lácteos y el ganado de los ranchos. Como California entra en su tercer año de sequía, los agricultores se vieron especialmente perjudicados. La falta de agua significa tomar decisiones difíciles, y algunos agricultores tienen sin sembrar acres de tierra. Algunos ganaderos tienen que vender su ganado. Que afectará a la economía del Valle porque la ganadería es la economía del área.

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La sequía también tendrá efectos fuera del Valle y del Estado. Cada estadounidense pronto podría ver precios más altos de los alimentos en el supermercado. Pagar más por la comida va a ser difícil para muchos, ya que los estadounidenses están acostumbrados a pagar bajos precios por los alimentos. Un estudio de la Farm Water Coalition, encontró que los estadounidenses gastan un 6,2 por ciento menos en el supermercado que en otros países de altos ingresos. Como se señala en el blog de la CFWC: "Cuando el suministro de agua se reduce, entonces menos hectáreas están plantadas y la teoría económica de la oferta y la demanda se hace cargo del bolsillo de los consumidores."

La actual sequía es mala. Este es el tercer año de sequía consecutiva. En enero pasado, el Valle de San Joaquín experimentó uno de los eneros más secos y calurosos que se hayan registrado.

Normalmente, enero es un mes frío en el valle, cuando las temperaturas en la noche descienden a niveles bajo cero. Neblina en las mañanas y las noches son comunes. Pero la mayor parte de este mes de enero, era tan cálido que se podía usar pantalones cortos y chanclas. Vimos demasiado el sol. Para el 06 de febrero, el total de las lluvias estacionales de Fresno fue 6.38 pulgadas, que es 0,41 superior a lo normal, según el condado de Fresno. Sin embargo, la precipitación de Fresno para el 2014 ha sido sólo 2.60 pulgadas, que es 0.23 pulgadas por debajo de la media. Si el resto de la temporada de lluvias, que dura hasta mayo, trae menos de los totales promedio, en el Valle se habrán experimentado tres de los años más secos de la historia.

La sequía es tan grave que el 17 de enero, el gobernador de California, Jerry Brown, declaró una emergencia a causa de ella. El comunicado de prensa que anunció la proclamación del estado de emergencia declaró que la totalidad de la capa de nieve del estado, tiene un contenido de agua con el 20 por ciento por debajo del promedio normal para esta época del año. La proclamación del gobernador convocó a todos los californianos a reducir su consumo de agua en un 20 por ciento.

Algunas ciudades de California, incluyendo una en el Valle, están estableciendo restricciones de agua obligatorias .

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Imagen Drought Image vía Shutterstock

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