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Published February 12, 2014 10:46 PM

Conservacionistas de la biodiversidad tienen un poco de ayuda con nuevo atlas de agua dulce en línea

Un conjunto de mapas en línea se ha puesto en marcha para que la información sobre la biodiversidad de agua dulce esté disponible en una plataforma común para ser utilizada por los científicos, los políticos, los conservacionistas y las ONGs. El Atlas Mundial de la biodiversidad de agua dulce ayudará a los países en desarrollo a identificar las áreas ricas en biodiversidad para su conservación. Se puso en marcha el mes pasado (29 de enero), en el marco de un proyecto financiado por la Unión Europea llamado BioFresh, con el objetivo de acopiar mapas publicados y compartirlos bajo una licencia del tipo "bienes comunes" (sin costo).

 

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Los expertos dicen que podría ayudar a las naciones en desarrollo a manejar mejor su biodiversidad y cumplir sus objetivos, por ejemplo, mediante la identificación de las áreas en las que la conservación pueda ser más eficaz.

Vanessa Bremerich, editora técnica de los atlas, que tiene su sede en el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Continental, en Alemania, dice que a diferencia de los mapas publicados en artículos científicos, que se encuentran dispersos en diferentes revistas y son a menudo de difícil acceso, el atlas será "una plataforma abierta que presenta todos los resultados de la investigación y los datos en un solo lugar."

El atlas contiene mapas sobre la distribución mundial de las especies dependientes del agua dulce, incluyendo anfibios, aves, peces, mamíferos y reptiles. Mapas de predicción de los efectos del cambio climático y la introducción de especies invasoras en las poblaciones nativas también están presentes.

"La idea anterior era tener el atlas como un libro [impreso] pero luego decidimos que tendría más sentido el tenerlo como una herramienta en línea, porque eso nos permitirá actualizarlos y mejorarlos en cualquier momento que nos encontramos con un interesante mapa", dice Astrid Schmidt- Kloiber, editor de los atlas y una ecologista de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida en Viena, Austria.

Cada mapa en el atlas va acompañado de una breve descripción y citas de fuentes e instituciones originales. Los desarrolladores también dicen que tienen planes para incluir los mapas antiguos, por ejemplo de un siglo o más, a fin de comparar la diversidad de especies en el tiempo. Las contribuciones de los mapas antiguos se están buscando de la comunidad científica.

"Estamos trabajando junto con varios institutos y socios, uno de ellos es el Proyecto de Sistemas de Agua Global y de ellos obtendremos mapas sobre los recursos de agua subterránea", dice Schmidt- Kloiber.

"El enfoque será el de llenar los vacíos y tratar de encontrar tantos mapas como sea posible", dice David Strayer, investigador del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en los Estados Unidos.

Vea más en  SciDevNet.

Imagen Atlas vía Shutterstock

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