From: Harriet Jarlett, Planet Earth Online
Published February 17, 2014 05:09 AM

Cómo los árboles de montaña ayudan a regular el clima

Un nuevo estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters, muestra que si las temperaturas globales fueron aumentando en escalas de tiempo geológicas, los árboles en las elevaciones más altas podrían jugar un papel importante en la eliminación del dióxido de carbono de la atmósfera.

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El equipo, de las universidades de Sheffield y Oxford, llevó a cabo su investigación en la sierra Peruana , donde encontraron que en las partes más altas y frías, el crecimiento de las raíces de los árboles se desacelera. Esto significa que las raíces no llegan lo suficientemente profundo en el suelo para hacer que las rocas debajo de ellos se rompan y se combinen con el dióxido de carbono, permitiendo la eliminación del dióxido de carbono de la atmósfera, un proceso llamado exposición a la intemperie.

Pero si las temperaturas globales fueron aumentando a continuación, la capa de material orgánico entre la raíz y las rocas se pudriría más rápidamente y así se adelgazaría, lo que permite que las raíces lleguen a la roca y comenzar el proceso de exposición a la intemperie.

"Si el mundo se vuelve más cálido durante un prolongado evento volcánico, la descomposición de la capa orgánica se aceleraría, y la capa orgánica se haría más delgada", explica el Dr. Chris Doughty, de la Universidad de Oxford, investigador principal del proyecto."En lugar de crecer en la capa orgánica, como lo hacen ahora, las raíces de los árboles crecerían en el área cerca de la roca, la descomponen para liberar iones calcio y magnesio, que se combinarían con dióxido de carbono, eliminando con eficacia el CO2 del aire"

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Imagen Trees and mountains vía Shutterstock

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