From: Gareth Trickey, University of Toronto
Published February 19, 2014 11:41 AM

La primera gran mordida!

Los primeros grandes depredadores que caminaron sobre la tierra no tenían miedo de morder más de lo que podían, según ha encontrado un estudio de la Universidad de Toronto, Mississauga. El estudiante de posgrado y autor principal Kirstin Brink y el profesor Robert Reisz de Biología en la Universidad de Toronto, sugieren que el Dimetrodon, un carnívoro que caminaba sobre la tierra hace entre 298 millones y 272 millones de años, fue de los primeros vertebrados terrestres en desarrollar dientes tipo sierra como el zifodonte, un tipo de cocodrilo del Pleistoceno.
De acuerdo con el estudio publicado en Nature Communications, los dientes del zifodonte, con sus bordes dentados, produjo una mordedura más eficiente y habría permitido al Dimetrodon comer una presa mucho más grande que ella misma.

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Aunque la mayoría de los dinosaurios carnívoros poseían dientes serrados, la evidencia fósil sugiere que este dientes serrados primero evolucionaron en el Dimetrodon, unos 40 millones de años antes que los dinosaurios terópodos, de caminar bípedo.
"Las tecnologías como el microscopio electrónico de barrido (SEM) y la histología nos permitieron examinar estos dientes en detalle para revelar patrones previamente desconocidos en la historia evolutiva del Dimetrodon", dijo Brink.

El Dimetrodon de cuatro metros de largo, estaba en la parte superior de la cadena alimentaria terrestre en el período Pérmico temprano y es considerado como el precursor de los mamíferos.

Según la investigación de Brink y de Reisz,el Dimetrodon tenía una diversidad de estructuras dentales antes desconocidas y fueron también los primeros vertebrado terrestres en desarrollar los dientes en forma de cúspide, con una corona terminada en puntos, que son dominantes en los mamíferos.

El estudio también sugiere que los dientes tipo sierra se limitaron a las especies posteriores al Dimetrodon, lo que indica un cambio gradual en los hábitos de alimentación.

"Esta investigación es un paso importante en la reconstrucción de la estructura de las antiguas comunidades complejas", dijo Reisz.

"Los dientes nos dicen mucho más sobre la ecología de los animales que el sólo mirar el esqueleto."

"Ya sabemos por la evidencia fósil qué clase de animales existían en ese momento, pero ahora con este tipo de investigación que están empezando a reconstruir la forma como interactuaban los miembros de estas comunidades".

Brink y Reisz estudiaron los cambios en los dientes Dimetrodon en 25 millones de años de evolución.

El análisis indicó que los cambios en la estructura del diente ocurrieron en la ausencia de cualquier evolución significativa en la morfología del cráneo. Esto, Brink y Reisz sugieren, indica un cambio en el estilo de alimentación y las interacciones tróficas.

"La configuración 'cuchillo de carne' de estos dientes y la arquitectura del cráneo sugieren que el Dimetrodon era capaz de agarrar y rasgar y desmembrar a las grandes presas", dijo Reisz .

"Los dientes fósiles han atraído mucha atención hacia los dinosaurios, pero se sabe mucho menos acerca de los animales que vivieron durante este primer capítulo de la evolución terrestre. "

Vea más en  University of Toronto, Mississauga.

Imagen Dimetrodon via Google Images

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