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Published March 21, 2014 08:02 PM

Inundaciones en Gran Bretaña: ¿señal de eventos por venir?

Una nueva investigación basada en registros climáticos de largo plazo sugiere que la reciente inundación en el sur de Inglaterra pudiera ser un indicio del comienzo del cambio climático. El estudio, realizado por la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol (UWE Bristol), la Universidad de Loughborough y la Universidad de East Anglia ha producido un nuevo índice de las tendencias de inundaciones llamada el índice de Inundaciones Fluviales. Esto permite visualizar los patrones climáticos y de inundaciones generalizados en el contexto de los últimos 150 años, que revela que cuatro de los seis episodios de inundaciones más graves desde 1871 se han producido en los últimos 30 años.

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Este nuevo índice fue desarrollado por el Profesor Rob Wilby de la Universidad de Loughborough y el Profesor Adjunto Nevil Quinn de la UWE Bristol y fue publicado en el Journal de Hidrología del año pasado. Con la colaboración del Dr. Colin Harpham de la Universidad de East Anglia, el índice ha sido actualizado para cubrir las inundaciones más recientes.

Los índices empatan con los patrones climáticos la información del flujo de ríos recolectada en los últimos 60 años, y así pueden reconstruir las inundaciones en Gran Bretaña desde 1870. El índice divide al país por regiones y se actualiza semanalmente con los datos de presión atmosférica.

El Profesor Quin, hidrólogo y especialista en administración de riesgos de inundación, dijo que "Una de las más grandes dificultades en la estimación de inundaciones es que la información de inundaciones es escasa: muy pocas centrales estaban posicionadas antes de 1950. El índice está basado en la asociación entre los patrones de presión atmosférica actuales y las inundaciones registradas. Como tenemos una clasificación de patrones de presión atmosférica llamado Tipos de Clima de Lamb (Lamb Weather Types) a partir de 1871, podemos contextualizar las inundaciones en relación a un periodo mucho mayor"

Los índices demuestran que las secuencias climáticas que llevaron a las inundaciones recientes en el sur de Inglaterra ocurrieron en promedio una vez cada 25 años. La peor inundación sugerida por esta serie sucedió en 1872, después del cual ocurrieron varios episodios importantes en las décadas de 1950, 1980 y 2000. El Profesor Wilby dijo, "Los eventos extraordinarios en 1872 muestran el grado en que la gravedad de las inundaciones varía de una década a la siguiente. Esta inundación fue tan importante que incluso fue capturada en una pintura de Monet. Sin embargo, la experiencia de cuatro de los seis episodios más graves en los últimos 30 años es desconcertante. Un periodo de tal nivel de inundación en el transcurso de 144 años es muy inusual y está vinculado al gran número de ciclones que pasan sobre el país"

Este índice puede ser usado por investigadores y agencias interesadas en rastrear cambios a largo plazo en patrones climáticos ligados a inundaciones.

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Imagen Phone booth under water vía Shutterstock

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