From: Kathleen Haughney, Florida State University
Published April 26, 2015 11:56 PM

Los microbios tienen un efecto importante sobre el cambio climático

El carbono que permaneció en los suelos de permafrost congelado para decenas de miles de años, está siendo liberado conforme las regiones árticas de la Tierra se calientan y está alimentando aún más el cambio climático global, según un investigador de la Universidad Estatal de Florida.

Robert Spencer, profesor adjunto de oceanografía, escribe en la revista Geophysical Research Letters que los organismos unicelulares llamados microbios, están devorando rápidamente el antiguo carbono que se libera de la descongelación del permafrost del suelo para finalmente liberarlo a la atmósfera en forma de dióxido de carbono. El aumento en los niveles de dióxido de carbono, por supuesto, hace que la Tierra se caliente y acelera la descongelación.

"Cuando se tiene un enorme almacén de carbono congelado y se descongela, tenemos algunas grandes preguntas", dijo Robert Spencer, profesor asistente de la oceanografía. "La cuestión principal es cuando se descongela, ¿qué le sucede? Nuestra investigación muestra que este antiguo carbono se utiliza rápidamente por los microorganismos y se transfiere a la atmósfera, dando lugar a un mayor calentamiento de la región y por lo tanto incrementando más la descongelación. Así que tenemos un efecto de escape".

Spencer y un equipo de investigadores comenzaron a ver esta cuestión de lo que pasa con el carbono conforme el permafrost se descongela, desde hace varios años. Había un vacío en la literatura científica porque los científicos terrestres habían encontrado que el permafrost se descongela y libera el carbono almacenado por largo tiempo. Pero los científicos acuáticos no encontraron evidencia del antiguo carbono en las desembocaduras de los grandes ríos que llevan al Océano Ártico.

Así que, ¿a dónde va el carbono?

La respuesta simple es que se convirtió en comida.

La respuesta más compleja ofrece una interesante visión de cómo algunos de los organismos vivos más pequeños pueden tener un efecto importante en el planeta. Los microbios, organismos unicelulares que son demasiado pequeños para el ojo humano, son la forma más antigua de vida en la Tierra y el carbono es una rica fuente de alimento para ellos.

Los científicos no estaban encontrando carbono en la desembocadura de los grandes ríos del Ártico debido a que ya se consumía y se libera en la atmósfera.

"Este material es muy atractivo para estos microbios como fuente de alimento", dijo Spencer. "A medida que el permafrost se derrite, los microbios van a utilizar este carbono con consecuencias claras para el cambio climático."

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Imagen de Permafrost vía Shutterstock

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