From: EurekAlert!
Published June 12, 2015 12:28 PM

Los estadounidenses podrían estar desperdiciando más comida de lo que ellos creen

La mayoría de los estadounidenses son conscientes de que el desperdicio de alimentos es un problema, se preocupan por él, y dicen que trabajan para reducir sus propios residuos, pero casi tres cuartas partes creen que desperdician menos comida que la media nacional, sugiere una investigación reciente.

Los resultados, desde el Centro Johns Hopkins para un futuro habitable (CLF), en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, son significativos dado que del 31 al 40 por ciento del suministro de alimentos de EEUU va a la basura, principalmente en casas, tiendas y restaurantes. Los alimentos más desperdiciados, en peso, son las frutas y las verduras, debido en parte a su carácter perecedero y su volumen. Los desperdicios de alimentos cuestan a los estadounidenses $ 161,600 millones de dólares al año.

Un informe sobre esta investigación se publica el 10 de junio en la revista PLOS ONE.

“Los estadounidenses se perciben a sí mismos como que están desperdiciando muy poca comida, pero en realidad estamos perdiendo grandes cantidades ", dice el líder del estudio Roni Neff, Ph.D., director del Programa de Salud Pública y Sostenibilidad del Sistema Alimentario en CLF y profesor asistente en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la Escuela Bloomberg. "Sucede en toda la cadena alimentaria, incluyendo una gran cantidad de residuos por los consumidores y otro tanto a nombre nuestro, cuando las empresas piensan que no vamos a comprar comida imperfecta. Las causas fundamentales son complejas".

Esta primera encuesta representativa a nivel nacional de consumo centrado en comida desperdiciada, arroja algo de luz sobre los factores que afectan a los residuos de los consumidores. La encuesta, administrada a 1,010 consumidores estadounidenses en abril de 2014, cubrió la sensibilización, los conocimientos, las actitudes y el comportamiento relacionado con la comida desperdiciada.

A pesar de los grandes impactos ambientales relacionados con la comida desperdiciada, la mayoría de los encuestados dejan al final las preocupaciones ambientales, cuando se les pide priorizar las razones para reducir el desperdicio de alimentos, con sólo el 10 por ciento llamándolo "muy importante". En cambio, los encuestados dijeron que el ahorro de dinero y establecer un ejemplo positivo para los niños eran los mejores motivadores para querer tirar menos comida.

Al enumerar las razones por las que arrojan los alimentos antes de comer, los consumidores dieron las principales razones como problemas de seguridad alimentaria y un deseo de comer sólo los alimentos más frescos. Si bien nunca se debe alentar a los consumidores a comer alimentos potencialmente inseguros, pueden evitar los residuos mediante la planificación anticipada de comidas y el tamaño de las porciones, para sólo comprar y cocinar lo que se necesita, procurando usar lo que tienen a la mano antes de que se eche a perder y congelar lo que no se pueda usar". Es de destacar que el 41 por ciento de los que están elaborando composta, no se preocupan por la cantidad de comida que se desperdicia.

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Imagen de desecho de comida vía Shutterstock

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