From: University of British Columbia.
Published July 14, 2015 07:46 AM

Poblaciones de aves marinas en declive

Una investigación de la University of British Columbia (UBC) muestra que las poblaciones de aves marinas monitoreadas en el mundo, han caído 70 por ciento desde la década de 1950, una indicación cruda de que los ecosistemas marinos no están bien.

Michelle Paleczny, estudiante de maestría de la UBC e investigadora en el proyecto Sea Around Us, y co-autores, recopilaron información sobre más de 500 poblaciones de aves marinas de todo el mundo, lo que representa 19 por ciento de la población global de aves marinas. Encontraron que, en general, las poblaciones habían disminuido en un 69,6 por ciento, lo que equivale a una pérdida de cerca de 230 millones de aves en 60 años.

"Las aves marinas son particularmente buenos indicadores de la salud de los ecosistemas marinos", dijo Paleczny. "Cuando vemos la magnitud de la disminución de aves marinas, podemos ver que hay algo mal con los ecosistemas marinos. Nos da una idea del impacto global que estamos teniendo”.

La dramática disminución es causada por una variedad de factores, incluyendo la sobrepesca de los peces, de los que las aves marinas dependen para su comida, el que las aves queden enredadas en arreos de pesca, la presencia del plástico, la contaminación por hidrocarburos, la introducción de depredadores no nativos a colonias de aves marinas, la destrucción y los cambios en el hábitat de las aves marinas, y los cambios ambientales y ecológicos causados ​​por el cambio climático.

Las aves marinas tienden a recorrer los océanos del mundo en busca de alimento durante sus largas vidas, y volver a las mismas colonias para reproducirse. Las cifras de población de la colonia proporcionan información a los científicos sobre la salud de los océanos que los pájaros identifican como hogar.

El albatros, un ave marina icónica que vive desde por varias décadas, fueron parte del estudio y mostró disminuciones sustanciales. Paleczny dice que estas aves viven tanto tiempo y van tan lejos que se encuentran con muchos peligros en sus viajes. Una gran amenaza para los albatros es el quedar atrapados en los anzuelos de pesca y morir por ahogamiento, un problema que mata a cientos de miles de aves marinas cada año.

"Nuestro trabajo demuestra la fuerte necesidad de un mayor esfuerzo de conservación de aves marinas a nivel internacional", dijo Paleczny. "La pérdida de aves marinas causa una variedad de impactos en los ecosistemas costeros y marinos"

Las aves marinas juegan un papel importante en esos ecosistemas. Comen y son comidos por una variedad de otras especies marinas. También el transporte de nutrientes en sus residuos de vuelta a los ecosistemas costeros en los que se reproducen, ayudando a abonar la totalidad de las redes tróficas.

El estudio, publicado en PLOS ONE, es el primero en evaluar el cambio total a partir de los datos disponibles de la población mundial de aves marinas. Es una colaboración entre investigadores de la UBC Paleczny, Vasiliki Karpouzi y Daniel Pauly y Edd Hammill, un profesor de la Universidad de Tecnología de Sydney, en Australia.

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Imagen de pelícano vía Shutterstock

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