From: ClickGreen Staff, ClickGreen
Published September 7, 2015 07:50 AM

Estudio satelital calcula el número de árboles en la Tierra

Un nuevo estudio satelital ha calculado que hay más de 3 billones de árboles en la Tierra, alrededor de 422 árboles para cada persona, aunque se cree que el número ha disminuido en un 46 por ciento desde el comienzo de la civilización humana.

La investigación internacional liderada por la Universidad de Yale encontró el resultado del recuento de árboles es de alrededor de siete y medio veces más que algunas estimaciones anteriores.

Usando una combinación de imágenes de satélite, inventarios forestales, y las tecnologías de supercomputación, el equipo internacional de investigadores fue capaz de mapear las poblaciones de árboles en todo el mundo a nivel de kilómetros cuadrados.

Sus resultados, publicados en la revista Nature, proporcionan la evaluación más completa de las poblaciones arbóreas jamás producida y ofrecen nuevas perspectivas sobre una clase de organismo que ayuda a formar la mayoría de los biomas terrestres.

Los nuevos conocimientos pueden mejorar el modelado de muchos sistemas a gran escala, desde los modelos del ciclo de carbono y el cambio climático a la distribución de las especies animales y vegetales, dicen los investigadores.

"Los árboles se encuentran entre los organismos más importantes y críticos en la Tierra, sin embargo, recientemente se está empezando a comprender su alcance y distribución global", dijo Thomas Crowther, un becario postdoctoral en la Escuela de Yale de Estudios Forestales y Ambientales (F&ES por sus siglas en inglés) y autor principal del estudio.

"Ellos almacenan enormes cantidades de carbono, son esenciales para el ciclo de los nutrientes, la calidad del agua y el aire, y por un sinnúmero de servicios a los humanos", añadió. "Sin embargo, usted pregunta a la gente que calcule, dentro de un orden de magnitud, la cantidad de árboles que hay y no saben por dónde empezar. Yo no sé lo que hubiera imaginado, pero me sorprendió sin duda al ver que estábamos hablando de miles de millones".

El estudio se inspiró en una petición de Plantemos para el Planeta, una iniciativa global juvenil que conduce el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente "Campaña de Mil Millones de Árboles". Hace dos años el grupo se acercó a Crowther pidiendo estimaciones iniciales de los números de árboles a escalas regional y mundial para poder evaluar mejor la contribución de sus esfuerzos y establecer objetivos para futuras iniciativas de plantación de árboles.

En el momento, la única estimación global fue de poco más de 400 mil millones de árboles en todo el mundo, o alrededor de 61 árboles para cada persona en la Tierra. Esa predicción se ha generado utilizando imágenes de satélite y las estimaciones de la superficie forestal, pero no incorporó ninguna información desde el suelo.

El nuevo estudio utilizó una combinación de métodos para revelar que hay 3.04 billones de árboles, aproximadamente 422 árboles por persona.

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Imagen de bosque vía Shutterstock

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