From: Leon Kaye, Triple Pundit
Published September 25, 2015 07:49 AM

Las emisiones por el deshielo del permafrost podrían costar billones

Mientras que los bosques tropicales por largo tiempo han atraído la atención por su papel en la captura de carbono, los debates sobre el Ártico se han centrado en si vamos a permitir a las empresas extraer petróleo muy hacia el norte, y en qué cantidad.

Ahora, los científicos están sugiriendo que el Ártico debería atraer el interés por otra razón: El cambio climático, acelerado por el deshielo del permafrost, con la consiguiente emisión de gases de efecto invernadero, que podría costar a la economía mundial en el largo plazo, tanto como $ 43 billones de dólares.

Este análisis fue publicado en la revista Nature Climate Change por un grupo conjunto de científicos de la Universidad de Colorado y la Universidad de Cambridge. En una carta, los autores principales del estudio, Chris Hope y Kevin Schaefer, sugieren que la región del Ártico se está calentando a aproximadamente al doble de la tasa de la media mundial.

¿Por qué es una amenaza potencial? El equipo de Hope y Scheafer postulan que el derretimiento del permafrost, además de la pérdida de las capas de hielo en Groenlandia y las islas más al norte de Canadá, dará lugar a la liberación de incontables millones de toneladas no sólo de dióxido de carbono, sino también (mucho más perjudicial) el gas metano. La liberación de gases de efecto invernadero adicionales a la atmósfera creará un grupo de problemas: daños y pérdida de bienes raíces en las zonas costeras, la pérdida de cultivos debido a temperaturas más altas, disminución de electricidad a partir de plantas hidroeléctricas y un mayor uso de aire acondicionado son sólo algunos ejemplos del impacto en la economía global. Esas pérdidas serían muy superiores a los beneficios económicos, tales como la apertura de rutas marítimas del Ártico, la inversión en el transporte bajo en carbono o el desarrollo económico en las regiones septentrionales lejanos del mundo.

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Imagen de permafrost vía Shutterstock

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