From: Rutgers University
Published March 7, 2016 09:39 AM

¿Puedes adivinar quién vuela la distancia más larga?

Una libélula de apenas una pulgada y media de largo parece ser el más prolífico viajero de larga distancia del mundo animal: vuela miles de millas sobre los océanos, ya que migra de un continente a otro, según una investigación publicada recientemente.

Biólogos de la Universidad de Rutgers-Newark (RU-N), que dirigieron el estudio, publicado en la revista PLOS ONE, dicen que la evidencia está en los genes. Ellos encontraron que las poblaciones de esta libélula, llamados Pantala flavescens, en lugares tan distantes como Texas, el este de Canadá, Japón, Corea, India y América del Sur, tienen perfiles genéticos similares por lo que sólo hay una explicación probable. Al parecer, de alguna manera, estos insectos están viajando distancias que son extraordinariamente largas dado su pequeño tamaño, se reproducen y crean un acervo genético común en todo el mundo que sería imposible si no se entremezclan.

"Esta es la primera vez que alguien ha estudiado los genes para ver hasta qué punto estos insectos han viajado," dice Jessica Ware, profesor asistente de biología en la facultad del Colegio de Artes y Ciencias de la RU-N y autor principal del estudio. "Si la libélula de América del Norte sólo se reprodujo con libélulas de América del Norte y la libélula japonesa sólo lo hizo con la libélula japonesa" Ware dice, "esperaríamos ver que los resultados genéticos difieran unos de otros. Debido a que no se ve eso, se sugiere la mezcla de genes a través de grandes extensiones geográficas".

Pero, ¿cómo hacen los insectos de diferentes continentes para conocerse y conectar? Estos no son aves de gran tamaño o ballenas que uno esperaría a miles de millas. Ware dice que parece ser la forma en que sus cuerpos han evolucionado. "Estas libélulas tienen adaptaciones tales como el aumento de las superficies en las alas que les permiten utilizar el viento para llevarlos. Ellos aletean, aletean y luego sólo se deslizan por períodos largos, gastando cantidades mínimas de energía cuando lo hacen ".

Libélulas de hecho, ya se han observado cruzando el Océano Índico de Asia a África. "Están siguiendo el clima," dice Daniel Troast, que analizó las muestras de ADN en el laboratorio de Ware mientras trabaja para lograr su título de maestría en biología, la cual obtuvo en la universidad en 2015. "Están pasando de la India, donde es la temporada seca para África, donde está la temporada húmeda, y al parecer lo hacen una vez al año ".

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Imagen de libélula vía Shutterstock

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