From: Marco Springmann, The Ecologist
Published April 5, 2016 08:17 AM

Hacerse vegetariano podría ahorrar emisiones y evitar 8 millones de muertes al año

Investigadores de Oxford han cuantificado los beneficios del mundo de convertirse en vegetariano, escribe Marco Springmann. Su estudio muestra que los cambios simples, como cambiar a las dietas bajas en carne y con alto contenido de frutas y verduras, podrían conducir a una reducción significativa de la mortalidad y los costes sanitarios, mientras se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero del sector de alimentos en dos tercios.

Comer más frutas y verduras y reducir el consumo carne roja y procesada le hará más saludable. Eso es bastante obvio.

Pero como las gallinas y las vacas mismas comen su comida y queman su propia energía, la carne es también importante impulsor del cambio climático. Ser vegetariano puede reducir drásticamente su huella de carbono.

Todo esto es a nivel personal. ¿Y cuando se multiplican tales cambios por 7 mil millones de personas y el factor de crecimiento de la población? En nuestras investigaciones más recientes, mis colegas y yo calculamos que los cambios hacia dietas basadas en vegetales de acuerdo con las normas dietéticas globales de la OMS podrían evitar de 5m a 8m muertes por año en 2050. Esto representa una reducción del 6-10% de la mortalidad mundial.

Las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos también se reducirían en más de dos tercios. En total, estos cambios en la dieta podrían tener un valor para la sociedad de 1,000 millones de UsDls, incluso podría llegar a US $ 30,000 millones de dólares. Eso es una décima parte del probable PIB mundial en el año 2050. Los resultados se publican en la revista PNAS.

Las proyecciones futuras de las dietas pintan un panorama sombrío. Se espera que el consumo de frutas y verduras pueda aumentar, pero también lo hará el consumo de carne roja y la cantidad de calorías que se consumen en general. De las 105 regiones del mundo incluidas en nuestro estudio, menos de un tercio están encaminados a cumplir con las recomendaciones dietéticas.

Una población más grande, con una dieta peor, significa que para el año 2050 las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos van a tomar hasta la mitad del 'presupuesto de emisiones' el mundo tiene para limitar el calentamiento global a menos de 2ºC. Para ver cómo los cambios en la dieta podrían evitar tal escenario pesimista, se construyeron cuatro dietas alternativas y analizaron sus impactos ambientales y de salud.

Un escenario de referencia basado en las proyecciones de las dietas en 2050; un escenario basado en las directrices dietéticas globales que incluye cantidades mínimas de frutas y verduras, y los límites a la cantidad de carne roja, azúcar y calorías totales; y dos escenarios, uno vegetariano que incluye huevos y productos lácteos (lacto-ovo), y la otra por completo a base de plantas (vegetariano).

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Imagen de vegetales vía Shutterstock

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