From: University of Illinois at Chicago via EurekAlert!
Published July 30, 2016 06:54 AM

Células solares novedosas capturan CO2 y luz solar para producir combustible

Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago han diseñado una célula solar que potencialmente cambia el juego: convierte de forma barata y eficiente el dióxido de carbono atmosférico directamente en un hidrocarburo combustible utilizable, utilizando sólo la luz del sol para producir energía.

El hallazgo se informó en la edición de julio 29 de Science y fue financiado por la National Science Foundation y el Departamento de Energía de los EE.UU. Una solicitud de patente provisional ha sido presentada.

A diferencia de las células solares convencionales, que convierten la luz solar en electricidad que deben almacenarse en baterías pesadas, el nuevo dispositivo hace esencialmente el trabajo de las plantas, la conversión de dióxido de carbono atmosférico en combustible, la solución de dos problemas cruciales a la vez. Una granja solar de esas "hojas artificiales" podría eliminar cantidades significativas de carbono de la atmósfera y producir combustible de alta densidad energética eficiente.

"La nueva célula solar no es fotovoltaica…es fotosintética", dice Amin Salehi-Khojin, profesor asistente de ingeniería mecánica e industrial en la UIC y autor principal del estudio.

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Imagen  University of Illinois at Chicago/Jenny Fontaine 

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